Por que as pequenas mulheres são um triunfo

A nova adaptação de Greta Gerwig traz uma visão contemporânea ao romance do século 19 que deveria ser considerada um clássico por si só, escreve Caryn James.

Há um segredo culpado compartilhado por mais leitores do que você pode imaginar: alguns de nós nunca gostamos daquele romance enfadonho, Pequenas Mulheres. É uma opinião minoritária com certeza: gerações de escritoras de Simone de Beauvoir a JK Rowling e Patti Smith declararam que foram inspiradas no livro de Louisa May Alcott do século 19, especialmente em sua obstinada heroína semi-autobiográfica, Jo .

A adaptação maravilhosa de Greta Gerwig corta a superfície moralista do romance para explorar os temas abaixo: feminismo, criatividade, independência e individualidade. Sem sacrificar o charme ou a autenticidade do período da história, ela adiciona uma sensação contemporânea que pode agradar aos fãs devotos do livro e também aos seus céticos. As performances são dinâmicas, notavelmente aquelas de Saoirse Ronan como a impetuosa Jo, Florence Pugh como a subestimada Amy e Laura Dern como sua sábia mãe, Marmee. E o filme parece glorioso. Com um conhecimento irônico e profundamente emocional, é um triunfo.

O roteiro autoconfiante de Gerwig reestrutura o romance começando com Jo e suas irmãs adultas, indo e voltando da infância até o presente. Essa mudança as destaca como mulheres, não pequenas mulheres em formação, cada uma com um caráter nitidamente definido. Este Jo é um amálgama de Alcott e seu personagem fictício, visto pela primeira vez como um aspirante a escritor em Nova York. Ela leva suas histórias a um editor severo, mas encorajador, Sr. Dashwood, interpretado por Tracy Letts com costeletas de carneiro. (Ele era, é claro, o pai de Ronan no primeiro longa-metragem de Gerwig, Lady Bird.) “A moral não vende hoje em dia”, ele aconselha Jo, exortando-a a escrever de forma mais sensacional. Por mais moderno que pareça, essa linha vem diretamente do romance. Ele também comenta astutamente sobre a recusa de Gerwig em moralizar e dá o tom meta para todas as cenas de Dashwood,

Ronan é luminoso como Jo, volátil e cheio de reações ultrarrápidas

A elegante Amy está em Paris para acompanhar sua rica tia March, deliciosamente interpretada por Meryl Streep com altivez de revirar os olhos. De volta à Nova Inglaterra, Meg (Emma Watson) é casada e mãe. A quieta e doente Beth (Eliza Scanlen) está em casa tocando piano.

As memórias das irmãs nos remetem graciosamente a sete anos, com Meg e Jo à beira da idade adulta, mas ainda encenando peças de teatro e jogando no sótão. Dentro da casa aconchegante, Gerwig e o diretor de fotografia Yorick Le Saux criam um mundo de luz de velas e calor ao lado da lareira. Lá fora, o campo da Nova Inglaterra é uma paisagem atraente de luz clara e brilhante e cores vivas, de gramados verdes a folhas avermelhadas e caminhos nevados.  

Ronan é luminoso como Jo, volátil e cheio de reações ultrarrápidas. Como uma garota turbulenta, ela se torna grande amiga de Laurie (Timothée Chalamet), o garoto da casa ao lado. E ela tem uma tendência de raiva, o que levou Ronan e Dern a ter uma conversa impressionante sobre como controlar seus temperamentos. “Estou com raiva quase todos os dias da minha vida”, diz a aparentemente calma Marmee, que, conforme retratada por Dern, é vivaz e enérgica. Esta Marmee não é sentimental, mesmo quando implora “minhas meninas”, como ela as chama, para dar o café da manhã de Natal para uma família pobre que sofre nas proximidades.

Cada um dos personagens principais recebe pelo menos uma cena generosa no filme, e Jo tem várias. Uma das melhores mostra silenciosamente a Jo adulta, cansada e intensa, ajoelhada sobre dezenas de páginas manuscritas espalhadas no chão do sótão. Pode ser ambientado no século 19, mas a cena é uma das mais verdadeiras representações de um escritor trabalhando já colocada na tela. Ronan cria um personagem que vai além da profissão de Jo, no entanto. Ela às vezes fica dividida entre seu desejo de independência e a solidão dessa situação.

Pugh e Gerwig redefinem a tão difamada Amy, trazendo à tona sua paixão por ser uma artista e tornando-a simpática. Justiça para Amy, finalmente! Pugh a leva de uma criança petulante a uma mulher atenciosa e sofisticada que luta com o conhecimento de que tem talento, mas nenhum gênio.

Muito da corrente feminina e moderna do filme vem da atitude e do estilo, incluindo os trajes masculinos de Jo, coletes e lenços no pescoço. Ocasionalmente, esse tema se torna evidente. Em Paris, onde Laurie se apaixonou por Amy depois que Jo rejeitou sua proposta de casamento, ele a adverte contra um casamento sem amor por dinheiro. “Não se sente aí e me diga que o casamento não é uma proposta econômica”, Amy insiste, quando uma mulher não pode ganhar uma vida decente. E Gerwig dá a ela uma cena com a qual os leitores de Alcott podem ter sonhado, um exemplo perfeito de como o roteiro pega dicas não ditas do romance e as deixa florescer. A primeira resposta de Amy à declaração de amor de Laurie por ela é cheia de mágoa, como Pugh diz ferozmente: “Eu fui o segundo depois de Jo em toda a minha vida e não serei a pessoa com quem você se contenta só porque você não pode tê-la.”

Meg está mais otimista, mas tem suas próprias complicações. A jovem que sonha em ter coisas bonitas quando vai a um baile – francamente, poderia haver menos bailes neste filme – torna-se esposa de um tutor empobrecido (James Norton). Ela o ama, mas deixa escapar durante uma discussão: “Tento ficar contente, mas é difícil. Estou cansado de ser pobre. ” 

Não há muito que Scanlen possa fazer com a pálida Beth, a irmã que logo morrerá, no entanto. E Chalamet é mais charmoso como o menino espirituoso do que como o adulto domesticado, que registra tão pouco na tela que poderia muito bem ser um fantasma.  

Jo retorna para ver Dashwood no final do filme, tendo escrito o que agora conhecemos como Pequenas Mulheres. Seu conselho de que ela deveria casar a fictícia Jo, tirado da experiência editorial de Alcott, permite que Gerwig crie uma resolução que é ao mesmo tempo desmaiadamente romântica e consciente de seu romantismo exagerado.

As adaptações de Little Women para as telas remontam a uma versão perdida e silenciosa de 1917 e incluem a famosa versão de 1933 estrelada por Katharine Hepburn e um adorável filme de 1994 com Winona Ryder. Mesmo nessa longa fila, o filme inteligente e encantador de Gerwig parece estar a caminho de se tornar um clássico.

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